Reportaje: ¿qué es el gravel?

Publicado el : 17/01/2019 10:15:11
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Lo está petando en los EUA y en el sur de Europa todavía no sabemos qué es

Reportaje: ¿qué es el gravel? Y lo peor es que nosotros todavía no sabemos del todo de qué trata

Credit: Genesis Bikes UK

¿Qué cojones es el gravel? ¿Será un invento de los hipsters? ¿La industria del ciclismo quiere que nos compremos otra bicicleta? Pues ni uno ni lo otro, y un poco de todo a la vez. En RUMBLE BIKES somos unos pesados y llevamos desde 2011 practicando y vendiendo bicicletas de gravel. Aun así, parece que hemos tenido que esperar hasta 2019 para que la gente se de cuenta del placer de practicar esta disciplina y entender por qué es tan importante. Mientras en Estados Unidos lo está petando, aquí todavía cuesta de entender bien el concepto.

No es ninguna invención de las manos oscuras que dominan el mundo. El gravel es más antiguo que todos nosotros. Su historia empieza en los años '20. En esa época los ciclistas de carretera no tenían la suerte de pisar esos asfaltos y pavimentos tan finos que tenemos hoy en día. Equipados con sus bicicletas robustas, pesadas y duras de manejar pasaban por grava suelta, baches, escaleras y obstáculos de todo tipo. Quizá es por eso que, a diferencia de nosotros, ellos ponían menos excusas y superaban todos los peligros que incorporaba de serie el camino costara lo que costara.

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Jacques Anquetil, 1953 (credit: We Love Cycling)

El gravel es una disciplina del ciclismo que nace de las cenizas de ese antiguo ciclismo de carretera. Tiene una filosofía simple: equípate con lo que puedas y sobrevive con lo que llevas puesto. ¿Grava y baches? Utiliza tus ruedas de carretera con tacos para superarlo. ¿Una cuesta asfaltada infinita? No hay problema, utiliza tus piernas para subir. ¿Hay que bajar por esa trialera? Culo atrás, piernas semiflexionadas y brazos estirados; suelta freno y ¡a rodar! No importa cuánto tardes, sino lo bien que te lo pases. Tú pones los límites. Atrévete con todo y da una buena lección a los demás.

En la tienda tenemos un cliente muy amigo nuestro que se llama Juanito y que está convencido que con una bicicleta de ciclocross puede salir a rutear con nosotros. La verdad es que técnicamente lo podría hacer, pero nos hemos puesto un objetivo: hacerle entender que una bicicleta de gravel y una bicicleta de ciclocross no son lo mismo. Así que, para empezar, Juanito, escribirás esta frase 300 veces en la pizarra: el gravel no es ciclocross.

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Tour de France, 1985 (credit: We Love Cycling)

EN MAYÚSCULAS: EL GRAVEL NO ES CICLOCROSS

Lo pondremos en negrita, cursiva, subrayado i si queréis también haremos una story en nuestra cuenta de Instagram hasta que quede claro. Son dos disciplinas muy distintas que tienen pocas cosas en común. Entre ellas, que son bicicletas de carretera con ruedas de montaña y calas de montaña. Y poco más. Prosigamos.

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Credit: Genesis Bikes UK

El ciclocross es una disciplina de competición. Las carreras de ciclocross tienen un objetivo: dar vueltas a un circuito lleno de barro, escaleras, piedras, curvas cerradas y obstáculos de todo tipo. Y lo más importante es que tienen una geometría concreta: distancia entre ejes corta, aerodinámicas, con unas vainas cortas y manillares pequeños, así como el eje del pedalier alto. Si eres suficientemente hábil, podrás hacer cosas como esta:

Así pues, estas bicicletas son nerviosas y están preparadas para un trato duro, coger curvas a toda velocidad, no tocar piedras con el eje del pedalier y listas para acelerar y frenar bruscamente. Es una bicicleta de carretera agilizada y preparada para todo terreno. Tal como si cogemos un coche de Formula 1, lo equipamos con todo lo necesario para que sobreviva en una carrera del World Rally Championship y ponemos el crono en marcha. Te adjutamos un video para que sepas de qué trata esta modalidad.

EL GRAVEL ES ASÍ

El gravel, a diferencia del ciclocross, no tiene el objetivo de la competición. Tiene mucho que ver con el cicloturismo: son bicicletas de geometría más relajada, donde prima la comodidad por encima del rendimiento. Sus cuadros tienen unos ángulos y distancias que permiten ir cómodo durante kilómetros y kilómetros. Mientras que con una bicicleta de ciclocross sería incómodo hacer rutas, con una gravel bike podrías hacer 3 días de ruta y la espalda te dolería menos que si lo hubieras hecho con ciclocross (sí, es normal que nos duela la espalda tras 3 días de ruta).

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Credit: Genesis Bikes UK

Aun así, y a raíz del auge de esta modalidad, existen algunas competiciones de gravel. Su objetivo es completar una ruta de muchos kilómetros donde hay tramos de asfalto, de grava y de montaña. Dependerá de la prueba cómo tienes que equiparte para superarlo todo y ser el más rápido. Uno de los factores a tener en cuenta es el de reducir la fatiga y aumentar el rendimiento sin olvidar que vamos a pasar horas en la bici y sentirnos cómodos es crucial para completar la prueba con éxito. 

“Pero entonces, ¿puedo salir a rutear tipo gravel con mi bicicleta de ciclocross?”, nos pregunta Juanito. Y a parte de que el chaval es el típico acoplado y pesado, le vamos a decir algo alto y claro: “que sepas que también puedes hacer la Titan Desert con esta RedAlp de 200mm de recorrido y 17kg de peso. Tendrás la diversión asegurada”. 

Reportaje: ¿qué es el gravel?

(RedAlp enduro. Credit: RedAlp Bikes)

Bueno, quizá nos hemos pasado un poco, pero para que entiendas la diferencia creemos que ya sirve. Y si no, mira este video.


GEOMETRÍA: LA CLAVE PARA ENTENDER GRAVEL Y CICLOCROSS

Las bicicletas de ciclocross necesitan ser ligeras. Muy ligeras. Para competir tendremos que cogerlas para superar los obstáculos, como las escaleras. Por ese motivo suelen estar construidas con fibra de carbono o aluminio. En el gravel, la ligereza es importante pero no es un factor decisivo. Necesitaremos que la bicicleta sea cómoda, y por es pueden utilizarse otros materiales como el acero: un poco más pesado, pero también absorbe mejor las vibraciones y les da un estilo de montar mucho más dulce. Suelen incorporar agujeros para ponerles guardabarros y alforjas de todo tipo.

Por lo que hace referencia a la construcción, hemos hecho un pequeño estudio de diferentes geometrías de bicicletas ciclocross y gravel, y nos hemos encontrado esta maravilla.

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Estás en lo cierto. Parece que muchas marcas todavía no saben lo que se hacen. Como, por ejemplo, Lapierre. Estos franceses venden su bicicleta “Crosshill”. Y no, no es un híbrido entre cross country y downhill. Pero casi. La puedes encontrar en la categoría gravel y, ojo... ¡también como ciclocross! Como si fueran lo mismo. Para hacer esta maravilla de la ingeniería le ponen el ángulo de dirección y el eje del pedalier de una gravel, y lo nunca visto: un reach corto con unas vainas largas. Definitivamente, es una bicicleta que para nada recomendaríamos a nuestro cliente favorito: Juanito. Lo es todo y no es nada a la vez.

Sin embargo, sí que existe una tendencia en hacer que los ángulos de dirección más lanzados son los de gravel cuando los de ciclocross buscan efectividad siendo más cerrados. Lo mismo pasa con la distancia entre ejes total (wheelbase): mientras que las bicicletas de ciclocross son más cortas y nerviosas, listas para poner el peso atrás con las vainas cortas, las de gravel son más largas para una mayor comodidad y estabilidad. Pero sin renunciar a la efectividad del pedaleo.

¿QUÉ MATERIAL SE UTILIZA EN GRAVEL?

Para practicar gravel es importante pensar que vamos a pasar horas y horas encima de una bicicleta, así que lo más importante es equiparnos correctamente y con las herramientas necesarias. No queremos que ningún imprevisto haga que nos quedemos tirados en medio del bosque. A continuación, es importante tener en cuenta que todo este equipamiento no lo podremos llevar en la mochila: una mochila nos impediría ser eficientes a la hora de pedalear. Es de gran utilidad llevar el peso atado a la bicicleta con cintas, alforjas y soluciones de todo tipo que puedes encontrar en nuestra web. Y lo más importante: ¡hidrátate!

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Credit: Genesis Bikes UK

Tendremos que equiparnos con calas de mountain bike, ya que las calas de carretera están pensadas para unas condiciones limpias y concretas. Las calas de MTB nos permiten rodar bien incluso en barro, ya que su funcionamiento es mucho más robusto. La ropa tiene que ser cómoda y, si queremos salir en ruta, vestiremos lo más parecido al ciclismo de carretera o como el ciclismo de montaña XC o Marathon para rozar lo mínimo con el aire y tener el mínimo peso posible.

CONCLUSIÓN

Las ciclocross son agresivas, ligeras, ideales para carreras o salidas de aproximadamente una hora. Van bien para entrenamientos aeróbicos para conocer los límites de nuestro físico y nuestra capacidad explosiva de pedaleo. No son tan buenas para explorar y rutear: son demasiado agresivas, lo que las hace incómodas pero extremadamente hábiles.

Las gravel son relajadas, de peso medio, ideales para salir a explorar e incluso adentrarnos en el mundo del cicloturismo. Van geniales para planear rutas, salidas, vacaciones e incluso son un medio de transporte eficaz. En una carrera de ciclocross serían torpes, no podríamos exprimirlas en los obstáculos y nos costaría ser explosivos con ellas. Son más versátiles y podemos acoplarle gran cantidad de accesorios, así como cubiertas muy anchas para largos días en la montaña.

Reportaje: ¿qué es el gravel?

Credit: Genesis Bikes UK

Escoger tu bicicleta de gravel pasa por muchos factores. ¿En qué zona vives? ¿Hasta dónde te atreves en el bosque? ¿Planeas largas rutas de días? ¿Hay mucho barro en tu zona o eres más de pisar asfalto? En función de estos factores, acabarás con una u otra bicicleta de una u otra marca. Esta es la Genesis Croix de Fer, una de las bicicletas de gravel más emblemáticas de la historia.

Equípate con lo que puedas y enfréntate a todo. Si aceptas el reto de ir en gravel, prepárate. Deja las excusas en casa y atrévete con todo.

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